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Juromenha – Die Festung an der Grenze des Alentejo

13 Mai 2021 | 0 Kommentare

Wenn Sie auf der Suche nach atemberaubenden Aussichten und Orten mit erstaunlicher Geschichte sind, ist der Alentejo genau der richtige Ort dafür. Eine unserer neuesten Entdeckungen ist das Dörfchen Juromenha, nur einen Steinwurf vom benachbarten Spanien entfernt.

Eine Handvoll weiß getünchter Häuser überblickt den Fluss Guadiana, die natürliche Grenze zwischen der Region Alentejo auf der portugiesischen Seite und der autonomen Gemeinschaft Extremadura auf der spanischen Seite.  Einige dieser kleinen Häuser stehen zum Verkauf und bieten großartige Ausblicke auf die Flusslandschaft.

Das eine Gebäude jedoch, das man in Juromenha nicht übersehen kann, ist die alte Festung, die an dieser strategischen Stelle errichtet wurde. Schon Kelten und Römer schätzten die Lage mit Blick auf den Guadiana, aber viele Jahrhunderte lang war sie ein Außenposten der Stadt Badajoz, die damals zum Kalifat von Cordoba gehörte.

Während der Reconquista im Jahr 1167 vom ersten portugiesischen König, D. Afonso Henriques, erobert, wurde Juromenha später von muslimischen Kräften zurückerobert und kam erst 1242 unter endgültige christliche Herrschaft.

Viele Jahrhunderte später, genauer gesagt im Jahr 1580, verlor Portugal seine Unabhängigkeit und wurde von spanischen Monarchen regiert. Die Iberische Union sollte 60 Jahre lang andauern und erst 1640 begannen die Portugiesen, ihre Unabhängigkeit zurückzufordern. Die Wiedererlangung der Unabhängigkeit war ein langer und harter Kampf, der 28 Jahre andauerte. In dieser Zeit wurden viele portugiesische Grenzfestungen befestigt und erhielten zusätzliche Mauern, entsprechend der neuesten Militärtechnologie, denn zu dieser Zeit mussten die Ingenieure die verheerende Wirkung von Kanonen berücksichtigen.

Auch Juromenha erhielt neue Wälle und Verteidigungsanlagen und die Bauarbeiten wurden von dem französischen Militäringenieur Nicolas de Langres überwacht. Die Pläne von Langres wurden 1646 genehmigt und 1659 waren die Arbeiten noch im Gange, als die Katastrophe eintrat. Riesige Mengen an Schießpulver, die in einem der Magazine gelagert waren, entzündeten sich plötzlich und verursachten eine Explosion, die viele der neu errichteten Mauern ausradierte. 103 Menschen starben, darunter viele Studenten der Universität von Évora, die in Juromenha Dienst getan hatten.

Leider wurde Langres bei der Explosion nicht getötet. Wir sagen leider, weil der französische Ingenieur später die Seiten wechselte und persönlich den spanischen Artillerieangriff von 1662 befehligte, der die Mauern zerstörte, die er einst gebaut hatte. Juromenha wurde in jenem Jahr erobert und blieb bis 1668 in spanischer Hand.

Wie fast alle Gebäude in Südportugal wurde auch die Festung von Juromenha durch das Erdbeben von 1755 in Lissabon schwer beschädigt. Obwohl Juromenha 160 Kilometer von Lissabon entfernt war und das Epizentrum des seismischen Ereignisses schätzungsweise auf dem Gorringe-Bank lag (130 Meilen südwestlich von Kap Sr. Vincent), stürzten die schweren Mauern von Juromenha ein. Die Auswirkungen des Erdbebens waren sogar in Spanien zu spüren, mit vielen Toten und beschädigten Gebäuden in Orten wie Sevilla, Jaén, Salamanca und sogar Valladolid.

Die Festung Juromenha und die mittelalterliche Burg darin sind heute verlassen. So romantisch und malerisch sie auch aussehen mag, es ist eine Schande, dass ein solches historisches Denkmal in diesem Zustand ist. In der Vergangenheit gab es Pläne, es in ein Luxus-Resort zu verwandeln, aber daraus ist nicht viel geworden. Derzeit kündigt ein Schild am Eingang Reparaturen an; wir hoffen, dass die Arbeiten bald beginnen werden, um dieses wichtige Denkmal der Geschichte Portugals und des Alentejo zu erhalten.

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